Cómo vivir feliz con un 75 por ciento menos

De Rick Newman

Nueve meses después de ser despedido, Catherine Goerz una vez más se convirtió en parte del tráfico de hora pico - de una manera que nunca había previsto.

Para ganar dinero extra, Goerz obtuvo un trabajo temporal de repartir volantes que promocionan los beneficios del transporte público en el sistema de metro de San Francisco. De vez en cuando se había de tropezar con gente que conocía de su anterior trabajo como productora creativa de una empresa de comunicaciones del área de la Bahía. "Están en la ropa corporativa", recuerda, "y yo estoy en esta tonta T-shirt y sombrero. Cathy, ¿eres tú?" preguntaban. "¿Qué estás haciendo aquí?" Ugh. "

La gran recesión - que técnicamente ha terminado, insisten los economistas - puede estar transformándose en una amplia época: la humillación Grande. Millones de estadounidenses que se sentían prósperos sólo hace unos años, deben ahora hacer frente al desempleo de larga duración, los bruscos recortes en los niveles de vida, ejecución hipotecaria, la quiebra, y una profunda sensación de fracaso. Que podría persistir durante años. "Esto no es como las recesiones anteriores, donde las cosas se cayeron, luego volvieron a subir a donde solían estar", dice Dennis Jacobe, economista jefe de la organización de encuestas Gallup. "No hemos visto esto antes. Es la única vez que esto ha ocurrido desde la Gran Depresión".

Para muchos de los trabajadores privados, la "nueva normalidad" es desmoralizadora. Sin embargo, algunos han encontrado nuevos caminos en sus carreras, aclararon sus prioridades, y descubrieron que son más ingeniosos de lo que se pensaba. Después de absorber el shock inicial de ser despedidos, de 37 años de edad Goerz decidió que era la oportunidad de perseguir un objetivo a largo tiempo: filmar un documental. Ella viajó a campo traviesa con los amigos y produjo un cortometraje llamado RE: Invención, en las maneras creativas en que las personas fueron fortalecidos en la recesión. Después de una proyección en un festival de cine local, ganó una pequeña subvención que le ayudó a financiar una versión más larga, que espera finalizar en breve.

La subvención sólo cubría una parte de los costes de producción, sin embargo, no queda nada para vivir. Así Goerz sobrevive con los pagos mensuales de seguro de desempleo, complementado con trabajos y proyectos independientes. Suma sólo 25 por ciento de lo que ganaba cuando se empleaba a tiempo completo. Ha requerido un recorte importante, pero también ha disparado los nuevos descubrimientos. "Mi calidad de vida no ha cambiado en absoluto", dice ella. "Creo que es mejor porque estoy estudiando lo que quiero hacer. Cuando veo anuncios de empleos de tiempo completo, algo dentro de mí dice: 'No, no lo hagas." Quiero asegurarme de que estoy haciendo la elección correcta ".

Goerz puede estar en la vanguardia de un cambio histórico en la actitud de Estados Unidos. Los investigadores que estudian las tendencias a largo plazo entre los consumidores estadounidenses creen que un gasto desenfrenado de 20 años, impulsado por el crédito fácil, ha terminado para siempre. "Las cosas más pequeñas hacen más que la grande declaración", según un nuevo informe sobre las tendencias de consumo por el Futures Co., una firma de investigación de mercado. "El entusiasmo por tener todo - y con todo a la vez - dará paso a dar prioridad sólo a lo que es más importante".

El primer paso es aprender a sentirse cómodo, sin la parafernalia habitual de vida de clase media. Muchos trabajadores despedidos por resistir la reducción abrupta en primer lugar, mantienen un sentido de normalidad. Goerz hizo lo contrario. Ella recibió indemnización sólo dos semanas, cuando perdió su trabajo en diciembre de 2008, y sus ingresos se redujeron de cerca de $ 8.000 por mes a $ 1.900. Puso $5.000 dólares en una cuenta de ahorro para emergencias y utilizó el resto de sus ahorros para comprar un certificado de depósito, por lo que no podía retirar el dinero si quería. Eso significaba que tendría que vivir en no más de lo que ganaba en cada mes.

Los gastos innecesarios en la joyería, ropa, maquillaje, bolsos de mano, alquiler de películas, descargas de música, vacaciones, viajes en taxi, y la mayoría de las conveniencias se detuvo. Le gustaría comprar un nuevo MacBook para ayudar con la creación de redes, la creación de un sitio web personal, y la promoción de su película, sino que adquirió una jadeante portátil Dell usada, utilizando trucos de programación aprendidos de sus amigos que la mantenga funcionando. Cuando Goerz conoció a un potencial cliente sobre algunos trabajos independientes recientemente, refrescó su atuendo con una blusa de $ 10 del diseñador de una tienda de consignación. En lugar de ir a un salón para lucir más presentable, exprime jugo de limón en una botella de spray, lo diluye con agua, lo atomiza y sobre su pelo -un truco de $ 1  que aprendió como salvavidas en la adolescencia.

La comida había sido una parte importante del presupuesto de Goerz, de modo que en lugar de gastar $ 10 en el almuerzo todos los días y salir a cenar cuatro noches por semana, ella logró reducir a dos comidas caseras por día - un desayuno tardío y una cena temprana. Su dieta es más saludable ahora, y hay otras ventajas: "Puedo llevar ropa de hace tres años, cuando yo estaba en esta enorme falta de forma. De repente, tengo un guardarropa nuevo."

Goerz sigue saliendo con sus amigos una vez o dos veces al mes, pero siempre ahorra: "Mi estrategia para salir a comer es sólo la mitad de la orden y traer a casa la otra mitad. Luego de que, a su vez, la usa de acompañamiento en dos más de las comidas, con más arroz u otra cosa. " Goerz ríe mientras lo dice, consciente de su frugalidad extrema. "Yo sé todo lo que rinden", se ríe.

Un círculo cerrado de amigos, ayuda a compensar las privaciones espartanas. Un amigo que le encanta cocinar la invitar a una cena semanal de lunes  para Goerz y otra media docena, que suelen aparecer con un par de botellas de vino - una indulgencia permisible. Muchos de los amigos de Goerz también están sin trabajo, e incluso los que tienen buenos empleos parecen haber captado la onda de ahorro. "Incluso las personas que no tienen que reducir lo están haciendo," dice ella. "Es un nuevo tipo de conciencia. Ellos parecen estar pensando, 'no necesito todo esto.' "

La mayoría de los estadounidenses pueden vivir sin el proverbial café con leche diario y algunas otras sutilezas, pero los datos económicos y reportes anecdóticos sugieren que es una lucha mucho más grande aceptar disminuciones en el estilo de vida permanente, salvo bastante más, y romper con los hábitos de gasto familiar. Goerz atribuye su transformación en las lecciones aprendidas de otras crisis que sobrevivió: perder su empleo en 2001 en medio de la caída de las punto-com, una muerte reciente en la familia, ser asaltado mientras viajaba sola en la India hace siete años.

Sin embargo, no está segura de cuánto tiempo se puede vivir con un ingreso reducido. Su prima de seguro de salud, cuadruplicado recientemente, a casi 400 dólares por mes, después de un subsidio de vencimiento del gobierno. Ella vive con tres compañeras de cuarto, lo que mantiene su renta en un asequible $ 871 por mes. Pero ella ansía su propio lugar, que, obviamente, es más caro. "Tengo el pequeño temor de que estoy acabada", dice ella. "¿Seré capaz de comprar una casa o un auto? Esa es mi mayor motivación para alcanzar el éxito financiero: conseguir mi propio lugar".

Goerz fomenta una esperanza de que luego del debut de su documental podría dar lugar al  trabajo pago en la industria cinematográfica y una nueva carrera profesional satisfactoria. Pero también sabe que puede terminar en la América corporativa, sacrificando parte de su libertad para la comodidad y la estabilidad. Así que también busca empleo en su campo de edad, con la esperanza de encontrar un ajuste perfecto. Aun si mantiene su copia de respaldo de sus ingresos, sin embargo, se espera que su nuevo estilo de vida floresca. "Me gustaría ahorrar dinero como locos", dice ella. "Me gustaría experimentar con formas de mantenimiento frugal." Hoy en día, eso suena como una idea novedosa. Mañana, puede ser general.

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